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自由职业者到创始人的追梦故事

市民王叫兽 2016-01-15 38158°c

编者注:这是一个从自由职业者到成为公司创始人的追梦故事。里面的流水账值得看看,可以知道创业要迈过哪些坑
startup-glossary 从 IBM 资深的软件工程师到做开发的自由职业者,我有了一个相当不错的职业生涯起点。我一直都梦想着开自己的公司,去年这个梦想终于实现了。 是的,这个梦实现得有点出乎意料。下面就是我的故事。 我从来都没有感觉到退出自由职业的紧迫性。我喜欢这种自由。现在还是。当你过上得体生活的同时还享受着最大限度的自由时,你知道,你掌握了你的艺术。没有代理,没人管你:只有你,你的客户和你的作品。 我职业生涯一开始就投入了很多时间用尽可能最好的办法去学习编程。我成为了一名相当出色的开发者。这无论从个人上还是从财务上都收到了回报。作为自由职业者,我跟全世界一些最大最有影响力的公司都打过交道,其中包括微软、AXA、雀巢以及 CBS。这让我得以在法国生活了几年,最后又回到了加拿大,然后我跟妻子有了我们的第一个孩子。我知道你们在想什么,我老婆跟着一起去的欧洲。据我所知,我的确是那孩子的亲爹。 又有钱又可以旅行有很自由,这么好的生活都不过了?这到底是为什么? 那是因为一个特殊时刻触发了连锁反应,那一刻我老婆发现我对她隐瞒了一样东西。 这个东西很糟糕。我的意思是说,是的。但不是那种糟糕。 是这样,我开发了一个简单的工具来记录自己替客户的工作。没有什么花哨的东西,只是一个日历,上面可以添加给客户工作或任何收费任务的时间条目。然后,我准备给客户开发票的时候,我就得把所有这些条目转换到发票里面。它会自动把我的税务信息添加到发票里面,然后通过邮件发给客户。月末的时候,只用 20 秒钟,我就可以把所有的发票寄给客户了。 哦,还有,它可以生成我的税务汇款报告。对了,还有我的复式记账本。我把它们交给我的会计,这样他就能腾出更多时间做别的事情了。 交代一下背景,我们住在魁北克城。要交地税(QST)和国税(GST),如果只在魁北克开票的话。我老婆也是自由职业者,她是一名作家。她发布了两款游戏,拿到了安大略省的稿酬,要缴协调营业税(HST)。她还为新不伦瑞克省的一家杂志工作,用的是另一套 HST。我亿美元说过她还出了一本书?而且她的游戏还在法国、比利时和瑞士出售?所以她每个月都要花 6 个小时来给客户写账单,这还是因为她组织得特别好的情况下。我这里要说的不是她的汇款报告,那简直是一团糟。四种税,不同的税率。我有没有提到会计?难怪她发现我藏有私货的时候会那么失望。 她亲切地问我(命令我)能不能让她用我的软件。我增加了用户账号,把数据按用户区隔,2 个小时后她就用上了。从那一刻起,她每个月就节省了 5 小时 50 分钟,这甚至还不包括税务时间。实际上,她本来还可以节省更多的时间。因为软件做得太快,她都不敢相信是不是做对了。所以她又开始把所有东西再次确认了一遍。 我老婆开始把她的新发现介绍给她也从事自由职业的朋友。我最后也让他们使用我的自制工具。不过后来有一天晚上,在喝了几杯啤酒后,我突然觉得不平衡了:“嘿,你们这帮家伙,维护这个系统又花时间又浪费钱。所以让你们出点钱是应该的。” 这帮人大部分都比较老实,乖乖地从兜里掏出了 20 美元。为了向他们当初的承诺致敬,到现在 Momenteo 的价格仍然是每月20 美元。 我觉得是时候拿出我的最佳表现了。2015年1月5号,Momenteo 正式诞生了。当年的目标仅仅是开发出最好的自由职业会计工具。要做的事情很多—比我想象的要多得多。创业之路相当崎岖,相信我! 2015年12月9日,Momenteo 终于发布了。我的确认为我的第一个目标实现了。这还只是开始,但我很自豪的是,在资源十分有限的情况下我们还是设法推出来了。 下面就是我去年所面临的挑战的概要,当然其中也不乏好日子,按照时间顺序排列如下:
  • 把个人工具变成可销售产品(MVP)
  • 找到头 50 个付费客户
  • 把它推给我们本地版的创智赢家(创业真人秀节目 Dragon’ s Den)
  • 招聘我的前两个员工(一个是开发者,另一个是设计师)
  • 给首批员工付工资(噢喔时刻!)
  • 去找钱
  • 收到 Dragon’ s Den 的邮件,通知说尽管我得到了 offer,但是不能上电视
  • 我拒绝了对方的 offer
  • 把办公地点从地下室搬到了一间合适的办公室(应怀孕 39 周的老婆的要求)
  • 去找钱
  • 意识到我的营销技能跟不上我的开发技能
  • 分配股份给两位营销人员
  • 炒掉其中一位拿回股份
  • 重新确定品牌愿景
  • 招了一位品牌战略专家帮忙
  • 给品牌战略专家付钱(第二次噢喔时刻!)
  • 去找钱
  • 把当前产品从全栈 Ruby On Rails 转到 Angular+ Rails API
  • 面向现有客户推出彻底更名 / 重新修订过的产品(软发布)
  • 面向当前客户群管理变更(部分用户总是认为上一版更好)
  • 收到现有客户表扬,说现在的版本还是要好一些的
  • 硬发布产品,获得媒体报道
  • 向天使投资者推介产品
  • 写这篇博客
2015年 刚开始的时候我的确向天使投资人推介过产品。但是并没有获得投资:“项目很好,人也不错。1年 左右后再回来吧。” 你可以想象我当时的失望。如果我就是做这种公司的人,为什么他们要把我 pass 掉? 但现在,我对他们把我 pass 掉充满了感激。首先,我可能会烧光了他们给的钱才能学到同样的东西。我根本就不知道白手起家开公司要经历过什么,而且我认为在这方面钱也帮不了我什么。其次,我现在已经处在融资(天使投资)的最好时机。为什么?因为我不需要投资也能发展。我的意思是说,我们已经实现了自启动(bootstrapped),我们靠着 Momenteo 过上了得体的生活,我的故事还处在第一篇章。最好的还没来到。现在我正处在当时他们希望我到达的位置。这些投资者希望的是为我的公司发展提供动力,而不是给我学习创业交学费。 所以现在,1年 左右之后,我们又回来了。今天下午我就要跟同一批投资者开会。我的选择既简单又困难:我是应该用投资者的钱支撑公司的快速发展呢,还是继续像我过去做自由职业者那样,保持工作生活两不误的规模呢? 我会让你知道我最后选了哪条路的。 本文编译自:momenteo.com

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资深媒体人、蓝鲸日报创始人、互联网俱乐部创始人

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